Baleia desconhecida pela ciência é vista pela primeira vez

Em 1872, foram encontrados ossos da baleia-bicuda-de-bahamonde em uma ilha remota do Oceano Pacífico. Nos 140 anos seguintes, a rara espécie permaneceu escondida, e as únicas evidências de que ela ainda existia foram ossos encontrados na Nova Zelândia (na década de 1950) e no Chile (em 1986).

Quando duas baleias (uma fêmea e seu filhote) encalharam na Praia de Opape (Nova Zelândia) em dezembro de 2010, ninguém imaginava que se tratava de exemplares legítimos da baleia-bicuda-de-bahamonde. Meses depois, graças a uma análise rotineira de DNA, cientistas descobriram a verdadeira “identidade” dos dois animais.

“Esta é a primeira vez que essa espécie foi vista ‘completa’, e nós tivemos sorte de encontrar duas espécimes”, destaca Rochelle Constantine, da Universidade de Auckland (Nova Zelândia). Os resultados da análise só foram publicados recentemente.

Mesmo com os dois raros exemplares em estudo, pouco se sabe sobre essa espécie – e o motivo pelo qual ela fica “escondida” permanece um mistério. “Pode ser que elas sejam simplesmente animais que vivem em alto-mar e em águas profundas, raramente encalhando em praias”, sugere Constantine. Como esse golpe de sorte só aconteceu depois de 140 anos desde a descoberta da espécie, provavelmente não veremos outro exemplar tão cedo…[MSNBC]
Fonte: Hypescience

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